25 de junio: Beato Juan de España

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Hoy se conmemora al beato Juan, llamado «el hispano», monje, que escribió los primeros estatutos para las monjas de la Cartuja.

El beato nació en 1123, probablemente en Almanza, en León, España. Fue un joven estudioso y, a la edad de trece años, viajó a Francia con un compañero, en busca de las facilidades para su educación que no podía encontrar en su ciudad natal ni en los alrededores. Los dos jóvenes se establecieron en Arlés, donde encontraron excelentes maestros pero a costa de pasar grandes miserias. Sin embargo, no pasó mucho tiempo sin que Juan quedase favorecido por la amistad de un hombre rico que, incluso, lo llevó a vivir en su casa. Al terminar los estudios, Juan se despidió de su generoso amigo y se unió a un ermitaño, con quien estuvo dos años y medio en el aprendizaje para el ejercicio de la vida espiritual. Después consiguió ser recibido en el priorato de los cartujos de Montrieux, y, desde el momento en que ingresó al noviciado, se dedicó con entusiasmo a seguir los pasos de san Bruno. Durante seis años desempeñó el cargo de sacristán y, poco después, se le eligió como prior. Con la autoridad de su puesto dio gran impulso a la cultura en su convento y él mismo se dedicó a copiar y a corregir manuscritos.

Las monjas del monasterio de Prébayon, en los alrededores, que seguían las Reglas de San Cesáreo de Arlés y de San Benito, quedaron tan impresionadas por el fervor de Montrieux bajo la dirección de Juan, que pidieron ser admitidas en la Orden Cartuja, que hasta entonces estaba formada sólo por monjes. El prior de la casa madre, la Gran Cartuja, y superior general de la orden, San Antelmo, lo autorizó. Pidió a Juan que adaptara a las monjas las Consuetudines de Guigo, que eran la Regla Cartujana en aquella época. Así lo hizo y este fue el comienzo de la rama femenina de la Orden. Era el año 1145.

Diversas dificultades en Montrieux hacen que Juan se retire del priorato y se traslade a la Gran Cartuja en 1150, donde fue recibido por San Antelmo. Cuando Aymón de Faucigny pidió el envío de algunos cartujos para hacer una fundación en uno de sus terrenos, cerca del lago de Ginebra, san Antelmo eligió a Juan para que fuese el prior del nuevo establecimiento. Hubo muchos contratiempos para que empezara a funcionar, pero una vez establecido, floreció extraordinariamente. El prior Juan llamó a su monasterio el «Reposoir» (descanso), por el ambiente de tranquilidad que prevalecía en él.

Estando en su nuevo monasterio se dedicó durante varios años a copiar para las monjas los libros litúrgicos en uso en la Cartuja. Fue probablemente durante el segundo Capítulo General, en 1155, en el que participaba como prior de la cartuja de Reposoir, cuando contribuyó también a la ratificación de la afiliación de las monjas a la Orden. Sin duda, ha jugado un papel decisivo en la adquisición por parte de las monjas de la tradición iniciada por San Bruno.

Luego de gobernar la comunidad del Reposoir durante nueve años, el beato Juan murió, hacia el 1160. Por expreso deseo suyo fue sepultado junto a dos pastores que perecieron durante un alud de nieve y a quienes él mismo había enterrado. Sobre su tumba se erigió una capilla, pero en 1649 se trasladaron sus restos a la sacristía de la iglesia del monasterio. Esta traslación se practicó por orden de Carlos Augusto de Sales, obispo de Ginebra y sobrino de san Francisco de Sales; el propio obispo redactó la orden de traslación y le agregó un relato sobre la manera como se desarrolló el acto, así como una breve narración sobre la vida de Juan. Ese escrito se conserva todavía. Su culto confirmado en 1864 por el Papa Pío IX.

Oración:

Tú suscitaste, Señor, al beato Juan de España

para ayudar a las vírgenes de Cristo en

la búsqueda de su vocación;

concede la caridad perfecta a cuantos

hemos abrazado generosamente

la vida monástica. Por Cristo Nuestro Señor.

Amén.

Cartuja de Reposoir. Hoy es un monasterio de monjas carmelitas.

Fuentes consultadas:

  • Vidas de los santos, de Alban Butler.
  • Santos y beatos de la Cartuja, de Juan Mayo Escudero.

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