Un tiempo para morir (extracto)

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El calendario cartujano conmemora hoy a los difuntos de la Orden. Es por eso que hoy compartimos este extracto del capítulo 8 del libro «Un tiempo para morir» (Nicolas Diat 2018).

Los cartujos no tienen miedo de dejar este mundo. El cementerio de la Gran Cartuja está en medio del gran claustro. Todos los días, desde el noviciado, los padres caminan junto al recinto para llegar a la iglesia.

Cuando muere un cartujo, toda la comunidad se reúne en la celda del difunto para el traslado del cuerpo, el cual es conducido en procesión hasta la iglesia. En el coro, en medio de la sillería, el difunto ya no está solo. Junto al cuerpo depositado en el suelo, los monjes rezan por él.

Los propios cartujos cavan las tumbas que acogen los cuerpos de los suyos. El difunto se sujeta a una simple tabla que se hunde en el suelo arcilloso. El cementerio no es grande; regularmente, los monjes tienen que vaciar a mano las viejas tumbas para hacer sitio. Los cráneos y los huesos se apartan primero antes de volver a colocarlos en la tumba al mismo tiempo que el nuevo cuerpo.

Tradicionalmente, el último novicio que entra en el monasterio sostiene la cruz procesional, colocada al pie de la tumba. Es él quien ve con mayor claridad el cuerpo de su hermano mayor y la capucha colocada sobre el rostro.

Según las directrices de Guigo, quinto prior de la Gran Cartuja y legislador de la Orden, que redactó los «Estatutos de los Cartujos» a principios del siglo XII, la cabeza del difunto debe estar orientada hacia la iglesia conventual. El joven monje observa a los cuatro cartujos designados por el prior para echar las paladas de tierra, a veces de piedras, para cerrar la tumba. Escucha el sonido sordo de los terrones que caen sobre el cuerpo. El verbo «enterrar» adquiere todo su significado. La comunidad espera hasta que se llene la tumba.

Desde la fundación de la Orden, los días de funeral se consideran momentos de celebración. Los cartujos comen, como excepción, en el refectorio (usualmente acuden aquí los domingos y para las solemnidades). Si los funerales caen en un día de ayuno, no se observará. Por la noche, también tendrán una comida completa en su celda.

Después del entierro, la comunidad se reúne en la sala capitular. El prior pronuncia un sermón y recuerda la vida del difunto. En general, durante la recreación que sigue al funeral, los cartujos hablan del hermano que acaba de morir.

Pueden entrar en la capilla de los muertos para reflexionar cerca de los huesos de los primeros cartujos de los siglos XI y XII. A pocos pasos de las celdas, los compañeros de Bruno duermen en este triste y sombrío oratorio. Sus antiguos cráneos descansan bajo el altar mayor. Los días de excursión, los cartujos acuden a este lugar para rezar antes de salir a escalar los senderos de la montaña.

En el cementerio no hay nombres en las tumbas. A un lado, unas finas cruces de madera negra señalan las tumbas de los padres y hermanos laicos. En el otro lado, las cruces de piedra están reservadas para la última morada terrenal de los priores. Los cartujos optan por desaparecer de los ojos del mundo y luego de sus propios hermanos. A menudo, son incapaces de encontrar la tumba precisa de un monje en el cementerio. Los ermitaños mueren sin dejar rastro. El olvido sigue inmediatamente a la muerte.

En el siglo XIX, los monjes hicieron un descubrimiento sorprendente. Mientras cavaban una tumba, junto a las más antiguas, dieron con un cadáver perfectamente conservado. Su conservación, tras décadas bajo tierra, era un milagro. Los monjes corrieron hacia el Reverendo Padre. Su respuesta fue definitiva: «Cierra la tumba, cava al lado y no se lo digas a nadie». Del mismo modo, a mediados del siglo XVII, en el cementerio de la antigua Cartuja de París, en el lugar del actual jardín de Luxemburgo, los milagros se multiplicaban sobre la tumba de un hermano laico que había muerto en olor de santidad. Dom Innocent cuenta que el prior acudió al lugar para dirigirse al difunto: «En nombre de la santa obediencia, te prohíbo hacer milagros». Los fenómenos extraordinarios cesaron inmediatamente.

Pintura: La observancia cartujana más allá de la muerte (por Vicente Carducho)

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