October 6: Readings for Matins

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The Death of Saint Bruno (Carducho, Vicente) – Museo Nacional del Prado


From a letter by our Father Saint Bruno to Radulphus

Transl. Thomas Merton

To my esteemed friend Radulphus, dean of the cathedral Chapter at Rheims, I, Bruno, send my greetings, as all my heartfelt affection toward you bids me.

I assure you, first of all, that my health is  good, thinking  that  the  news will not be unwelcome to you. I wish that I could say the same for my soul. The external situation is as satisfactory as could be desired, but I stand as a beggar before the mercy of God, praying that he will heal all the infirmities of my soul and fulfil all my desires with his bounty.

I am living in the wilderness of Calabria far removed from habitation. There are some brethren with me, some of whom are very well educated and they are keeping assiduous watch for their Lord, so as to open to him at once when he knocks. I could never even begin to tell you how charming and pleasant it is. The temperatures are mild, the air is healthful; a broad plain, delightful to behold, stretches between the mountains along their entire length, bursting with fragrant meadows and flowery fields. One could hardly describe the impression made by the gently rolling hills on all sides, with their cool and shady glens tucked away, and such an abundance of refreshing springs, brooks and streams. Besides all this, there are verdant gardens and all sorts of fruit- bearing trees.


Yet why dwell on such things as these? The man of true insight has other delights, far more useful and attractive, because divine. It is true, though that our rather feeble nature is renewed and finds new life in such perspectives, wearied by its spiritual pursuits and austere mode of life. It is like a bow, which soon wears out and runs the risk of becoming useless, if it is kept continually taut.

In any case, what benefits and divine exultation the silence and solitude of the desert hold in store for those who love it, only those who have experienced it can know.

For here men of strong will can enter into themselves and remain there as much as they like, diligently cultivating the seeds of virtue and eating the fruits of paradise with joy. Here they can acquire the eye that wounds the Bridegroom with love, by the limpidity of its gaze, and whose purity allows them to see God himself. Here they can observe a busy leisure and rest in quiet activity. Here also God crowns his athletes for their stern struggle with the hoped-for reward: a peace unknown to the world and joy in the Holy Spirit.


So, what do you think ought to be done, dear friend? What else, but to trust in the exhortation of God himself and to believe in the truth which cannot deceive? For he calls out to everyone, saying: Come to me, all who labour and are heavy laden and I will give you rest. Is it not, after all, a most ridiculous and fruitless labour to be swollen with lust, continually to be tortured with anxiety and worry, fear and sorrow, for the objects of your passion? Is there any heavier burden than to have one’s spirit thus cast down into the abyss from the sublime peak of its natural dignity – the veritable quintessence of right order gone awry? Flee, my brother, from these unending miseries and disturbances. Leave the raging storms of this world for the secure and quiet harbour of the port. For you know very well what wisdom in person has to say to us: Whoever does not renounce all that he has, cannot be my disciple. Who cannot perceive what a beautiful thing it is, how beneficial and how delightful besides, to remain in the school of Christ under the guidance of the Holy Spirit, there to learn that divine philosophy which alone shows the way to true happiness?


You remember, after all, the time you and I and Fulk One-Eye, were together  in  the  little  garden  adjoining  Adam’s  house,  where  I  was  staying  at the time. We had been discussing for some while, as I recall, the false attractions and ephemeral riches of this present life and comparing them with the joys of eternal glory. As a result, we were inflamed with divine love and we promised, determined and vowed to abandon the fleeting shadows of this world at the earliest opportunity, and lay hold of the eternal by taking the monastic habit.

You must also be careful not to be allured away from the exigencies of divine love. Divine love proves itself the more useful, precisely to the extent that it is more in accord with right reason. For what could be beneficial and right, so fitting and connatural to human nature as to love the good? Yet what other good can compare with God? Indeed, what other good is there besides God? Whence it comes that the soul that has attained some degree of holiness and has experienced in some small measure the incomparable loveliness, beauty and splendour of this good, is set on fire with love and cries out: My soul is thirsting for God, the God of my life; when shall I enter and see the face of God?


Letter written by our venerable Father Bruno in the hermitage of the Tower in Calabria, and he sent to his Carthusian sons

Transl. Thomas Merton; the Divine Office, vol. III, p. 318-319

To my brothers, whom I love in Christ above everything else, greetings from your brother Bruno.

Knowing from the frequent and welcome accounts of our blessed brother Landuino the unremitting rigour of your well-considered and truly praiseworthy way of life, and hearing of your holy love and unceasing zeal for what is perfect and good, my spirit rejoices in the Lord. Truly I rejoice and am led to praise and thank the Lord, and yet I sigh bitterly. I rejoice indeed, as is right, for the growth of the fruits of your virtues, but I lament and am ashamed that I lie inert and torpid in the filth of my sins.

Rejoice then, my dear brothers, for your blessed lot and for God’s abundant gift of grace to you. Rejoice that you have escaped the manifold perils and shipwrecks of this storm-tossed world. Rejoice that you have reached a safe and tranquil anchorage in that inner harbour which many desire to reach and many make efforts to reach yet never attain. Many too, after reaching the goal, have been excluded since it was not given them from above.

Therefore, my brothers, be certain and convinced that if anyone experiences this desirable good and then loses it, no matter how, he will never cease to regret it if he retains any regard or care for his soul’s salvation.


As for you, my beloved lay brothers: I say: My soul magnifies the Lord, for I see the greatness of  his mercy to you according to the report of  your loving prior and father, who boasts much about you and rejoices. We too rejoice since, though you are unlettered men, yet the mighty God writes on your hearts with his finger not only his love but a knowledge of his holy law. You show by your

actions what you love and what you know. For you practise with all care and zeal true obedience, which is the fulfilling of  God’s commands, and the key and seal of the whole spiritual life; it is ever accompanied by great humility and outstanding patience, together with a pure love for the Lord and true charity. It is clear that you read wisely the sweet and life-giving fruit of divine scripture.


So, my brothers, abide in that which you have attained and avoid like the plague that baneful crowd of would-be monks, who in reality are as empty as can be, peddling their writings and speaking in hushed  tones  about  things their neither cherish nor understand, but rather contradict by their words and actions. They are lazy and wander from place to place, slandering all those who are conscientious and dedicated, and imagining themselves worthy of praise if they blacken the name of those who really are. To them anything resembling discipline or obedience is loathsome.

As for our brother Landuino, I had intended to keep him here on account of his rather serious and recurrent illnesses; but he would have none of it, claiming that there could be nothing worthwhile for him, no health or joy nor zest for life, apart from you. With repeated sighs and a veritable gushing fountain of tears for you, he laid before me how much you mean to him, and the unadulterated affection he bears for you in the Lord. As a result, I have not wanted to force the issue, lest I cause grief either to him or to you, who are so dear to me for your maturity and excellence of spirit.


Wherefore, my brothers, I am very serious in my request, at once humble and insistent, that you manifest by your deeds the love you bear in your heart for your prior and beloved father, by kindly and attentively providing him with everything he needs for the various requirements of his health. He may be unwilling to go along with what your loving solicitude may dictate, preferring to jeopardise his life and health rather than be found lacking in some point of external observance. After all, this is normally inadmissible and he might blush to hold the first rank among you, and yet trail in these matters, fearing that you might become negligent or lukewarm on his account. Yet, I hardly think there is any danger of that; so, I hereby grant you the necessary authority to take my place in this particular, and respectfully compel him to accept whatever you accord him for his health.

As for me, brothers, I would have you know that the only desire I have, after God, is to come and see you. As soon as I can, God willing, I will do just that. Farewell.


A reading from the holy Gospel according to Luke

Jesus said to his disciples: Let your loins be girded and your lamps burning. And what follows.

From the Letter of Guigo on the solitary life

To the Reverend X, from Guigo, least among the servants of the cross who dwell in the Chartreuse. May we live and die for Christ.

One man will think another happy. I esteem him happy above all who does not strive to be lifted up with great honours in a palace, but who chooses to live humbly and poorly in the wilderness, who with thoughtful application loves to meditate in peace, who longs to sit alone in silence.

For to shine with honours, to be lifted up with dignities is in my judgement a way of little peace, subject to perils, burdened with cares, treacherous to many, and to none secure. It is happy in the beginning, perplexed in its development, wretched in its end. This way is flattering to the unworthy, disgraceful to the good, and generally deceptive to both. While it makes many wretched, it satisfies none, and makes no one happy.


But the poor and solitary life, austere in its beginning, easy in its progress, becomes, in its end, heavenly. It is constant in adversity, confident in hours of doubt, modest in those of good fortune. This way of life is characterized by sober fare, simple garments, reserved speech, and chaste manners. It has the highest ambition, because it is without ambition. Often wounded with sorrow at the thought of past sins, it avoids them in the present, and is ever watchful for the future. Resting on the hope of mercy, without trust in its own merit, it thirsts after heaven, is sick of earth, earnestly strives for right conduct, which it retains in constancy and holds firmly forever. It fasts with determined constancy in love of the cross, yet consents to eat for the body s need. In both it observes the greatest moderation, for when it dines it restrains greed and when it fasts it avoids vanity.


The solitary life is devoted to reading, but prefers religious books of recognised value where it is more intent upon the inner marrow of meaning than on the froth of words.

But you may praise or wonder more at this: that such a life perseveres in repose yet is never lazy. For it finds many things indeed to do, so that time is more often lacking to it than this or that occupation. It more often laments that its time has slipped away than that its business is tedious.

What else? A happy subject, to advise repose, but such an exhortation seeks out a mind that is its own master, concerned with its own good, disdaining to be caught up in the affairs of others, or of society. It so fights as a soldier of Christ in peace as to refuse double service as a soldier of God and a hireling of the world. Such a mind knows for sure it cannot here be glad with this world and then in the next reign with God.


Small matters are these renouncements, and their like, if you recall what drink he took at the gibbet, who calls you to kingship. Like it or not, you must follow the example of Christ in his poverty if you would have fellowship with him in his riches. If we suffer with him, says the Apostle, we shall also reign with him; if we die with him, we shall also live with him.

The Mediator himself replied to the two disciples who asked him if one of them might sit at his right hand and the other at his left: Can you drink the chalice which I am about to drink? Here he made it clear that it is by cups ofearthly bitterness that we come to the banquet of the patriarchs and to the nectar of heavenly celebrations.

Now, that you may fully understand the drift of all my argument, I appeal to your wise judgement in few words with what is at once the counsel and desire of my soul. Undertake our observance as a man of great and noble heart, for the sake of your eternal salvation. Become a recruit of Christ and stand guard in the camp of the heavenly army, watchful with your sword on your thigh against the terrors of the night.

Source: Readings for matins (Carthusian rite) – Year A: readings 1 to 8 – Year B: readings 9 to 12

6 de octubre: Lecturas de maitines

Ofrecemos a continuación las doce lecturas de maitines para celebrar la solemnidad de San Bruno

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De la carta de N. P. san Bruno a Raúl el Verde.

Al venerable señor Raúl, preboste de Reims, digno del más sincero afecto, Bruno lo saluda. La fidelidad que en ti se ve a una vieja y probada amistad es tanto más admirable y digna de encomio cuanto más rara de encontrar entre los hombres. Pues aunque corporalmente alejados uno de otro por larga distancia de tierras y prolongado espacio de tiempo, sin embargo, no han podido arrancarte el afecto de cariño hacia tu amigo. Ello se ha probado claramente por tus letras amabilísimas, con las que como a amigo me regalaste, y por tus beneficios tan generosamente prodigados, no sólo a mí, sino también por mi causa a fray Bernardo, y por algunos otros indicios. Por eso doy gracias a tu bondad, no iguales a tus méritos, pero que manan de la fuente pura del amor. Te mandé hace tiempo un correo con cartas, bastante fiel en otros envíos, pero como hasta ahora no ha vuelto a aparecer, juzgo oportuno enviarte a uno de los nuestros, que exponga de viva voz más ampliamente todo lo referente a mí, porque yo no bastaría a hacerlo por escrito. Te notifico, digno señor, pues pienso que no te desagradará, que estoy bien de salud corporal –ojalá así lo estuviese en el alma–, y en lo tocante a los asuntos temporales, bastante bien a medida de mis deseos. Pero aguardo suplicando que la mano de la divina misericordia “cure todas mis debilidades y sacie de bienes todos mis anhelos”. Vivo en tierras de Calabria con mis hermanos religiosos, algunos muy eruditos, quienes en permanente centinela “esperan a su Señor para abrirle apenas llame”, en un yermo bastante alejado por todas partes de toda humana habitación. De su amenidad y de lo templado y sano de sus aires, de la vasta y graciosa llanura extendida a lo largo entre montañas, con sus verdes praderas y floridos pastos, ¿qué podré decir? ¿Cómo describir acertadamente la perspectiva de las colinas que de todas partes se van elevando suavemente, lo escondido de los umbrosos valles, la agradable abundancia de ríos, arroyos y fuentes? Tampoco faltan huertos de regadío, ni variados y fértiles árboles.


Pero ¿a qué detenerme en estas cosas? Otros son ciertamente los deleites del varón prudente, más gratos y útiles por ser divinos. Sin embargo, nuestra débil mente, fatigada por una austera disciplina y por los ejercicios del espíritu, muchas veces con estas cosas se alivia y respira. El arco siempre tenso se afloja y no vale para su oficio. Cuánta utilidad y gozo divino traen consigo la soledad y el silencio del desierto a quien los ama, sólo lo saben quienes lo han experimentado. Aquí pueden los varones esforzados recogerse en sí cuanto quieran, y morar consigo, cultivar con afán las semillas de las virtudes, y alimentarse felices de los frutos del paraíso. Aquí se adquiere aquella vista cuyo sereno mirar hiere de amor al Esposo, con el que limpio y puro se ve a Dios. Aquí se practica un ocio laborioso, y se reposa en una sosegada actividad. Aquí, por el esfuerzo del combate, Dios premia a sus atletas con la ansiada merced, a saber, “la paz que el mundo ignora y el gozo en el Espíritu Santo”.


¿Qué piensas hacer, carísimo? ¿Qué, sino seguir el consejo divino, creer a la Verdad que no puede engañar? A todos aconseja al decir: “Venid a mí todos los fatigados y abrumados, que yo os aliviaré”. ¿No es un trabajo pésimo e inútil ser atormentado por la concupiscencia y afligirse sin cesar por preocupaciones y ansiedades, temores y dolores, por causa de tales deseos? ¿Qué carga hay más pesada que la que abate al alma desde la sublime altura de su dignidad hasta lo más bajo, a lo cual equivale toda injusticia? Huye, pues, hermano mío, todas estas molestias y miserias, y pasa de la tempestad del mundo al reposo seguro y tranquilo del puerto. Tu prudencia sabe lo que dice la misma Sabiduría: “El que no renuncia a todo lo que posee, no puede ser mi discípulo”. ¿Quién no ve cuán hermoso, útil y agradable sea permanecer en su escuela, bajo la dirección del Espíritu Santo, y aprender la divina filosofía, única que da la verdadera felicidad?


Te acuerdas sin duda, amigo, cómo cierto día estando juntos yo, tú y Fulco, el tuerto, en el jardincillo contiguo a la casa de Adam, donde entonces me hospedaba, tratamos un buen rato, me parece, de los falsos halagos y de las perecederas riquezas del mundo, y de los goces de la gloria eterna. Entonces, ardiendo en amor divino, prometimos, hicimos voto y dispusimos abandonar en breve el mundo fugaz, para captar lo eterno y recibir el hábito monástico. Pero ¿qué hay tan justo y tan útil, tan innato y conforme con la naturaleza humana, como amar el bien? Y ¿qué otro ser tan bueno como Dios? Más aún, ¿qué otro bien hay sino Dios solo? De ahí que el alma humana, percibiendo en parte el incomparable atractivo, esplendor y belleza de este bien, encendida en la llama del amor, dice: “Mi alma tiene sed del Dios fuerte y vivo, ¿cuándo iré a ver el rostro de Dios?”


Carta de N. P. san Bruno a los Hermanos de la Gran Cartuja.

Sus hermanos singularmente amados en Cristo, fray Bruno los saluda en el Señor. Conocido el inflexible rigor de vuestra razonable y en verdad laudable disciplina por la relación detallada y consoladora de nuestro beatísimo hermano Landuino, y habiendo oído vuestro santo amor e incesante celo por cuanto sea integridad y virtud, mi espíritu exulta en el Señor. En verdad exulto y me siento impulsado a la alabanza y acción de gracias al Señor, y, no obstante, suspiro amargamente. Exulto, sí, como es justo, por el incremento del fruto de vuestras virtudes, y me duelo y avergüenzo por yacer inerte y negligente en la sordidez de mis pecados. Alegraos, pues, hermanos carísimos, por la suerte de vuestra felicidad y por la largueza de la gracia de Dios sobre vosotros. Alegraos porque habéis escapado de los muchos peligros y naufragios del tempestuoso mundo. Alegraos porque habéis alcanzado el refugio tranquilo y seguro de un puerto escondido, al que muchos desean llegar; y muchos con algún esfuerzo lo intentan, pero no llegan. Y aun muchos, después de haberlo conseguido, son excluidos de él porque a ninguno de ellos se le había concedido de lo alto.


Sí, hermanos míos, tened por cierto y probado que quienquiera que haya disfrutado de este anhelado bien, si de cualquier manera lo pierde, se dolerá toda la vida si tuviere algún miramiento y cuidado por la salvación de su alma. De vosotros, mis carísimos hermanos laicos, digo: “Mi alma engrandece al Señor”, porque observo la grandeza de su misericordia sobre vosotros, según el informe de vuestro Prior y padre amantísimo, quien mucho se gloría y goza por vosotros. También yo me alegro, porque, estando desprovistos de la ciencia de las letras, Dios poderoso graba con su dedo en vuestros corazones no sólo el amor, sino también el conocimiento de su santa ley. Con vuestras obras, en efecto, mostráis lo que amáis y lo que sabéis. Porque como practicáis con todo esmero y afán la verdadera obediencia, que es ejecución de los mandatos de Dios, y clave y sello de toda disciplina espiritual –obediencia que nunca se da sin mucha humildad e insigne paciencia, y a la que siempre acompaña el casto amor del Señor y la verdadera caridad–, es manifiesto que recogéis sabiamente el fruto mismo suavísimo y vital de la Escritura divina.


Permaneced, pues, hermanos míos, en el estado al que habéis llegado, y evitad como la peste a esa pandilla malsana de algunos laicos embusteros que hacen circular sus escritos musitando lo que no entienden ni aman, y contradicen de palabra y obra. Ociosos y giróvagos, detractores de cuantos son buenos y religiosos, piensan merecer alabanza infamando a quienes la merecen, y les son odiosas la obediencia y toda disciplina. He querido retener a fray Landuino por sus graves y frecuentes enfermedades, pero como piensa que sin vosotros nada le resulta sano, nada alegre, nada confortante y útil, no ha consentido, asegurándome, hecho una fuente de lágrimas por vosotros y con muchos suspiros, cuánto os aprecia y con qué perfecta caridad os ama a todos. No he querido coaccionarlo en nada por no herirlo a él o a vosotros, a los que tengo por amadísimos por el mérito de vuestras virtudes.


Por eso, hermanos, encarecidamente os advierto y os ruego con sumisión e instancia que la caridad que en el corazón tenéis la mostréis en obras para con él, como Prior y padre carísimo, suministrándole benigna y próvidamente lo que necesita para sus múltiples enfermedades. Si no consintiere en este deber de humanidad, prefiriendo poner en peligro la salud y la vida antes que omitir algo del rigor de la observancia corporal, ello en absoluto ha de reprobarse. Quizá lo sonroje a él ser primero en la religión y parecer el último en esto, temiendo que, con ocasión suya, alguno de vosotros se haga un tanto remiso y tibio, lo que pienso no hay que temer de ningún modo. Y para que no seáis privados de este favor, os concedo a vosotros, carísimos, hacer mis veces solamente en esto, que podáis obligarlo respetuosamente a tomar cuanto hayáis preparado para su salud. En cuanto a mí, hermanos, sabed que mi único deseo, después de Dios, es el de ir a vosotros y veros. Y cuando pueda lo pondré por obra, con la ayuda de Dios. Saludos.


Lectura del santo Evangelio según San Lucas.
En aquel tiempo, dijo Jesús a sus discípulos: “Tened ceñida la cintura y encendidas las lámparas; vosotros estad como los que aguardan a que su señor vuelva de la boda para abrirle apenas venga y llame”.

La muerte de San Bruno (Carducho, Vicente) – Museo Nacional del Prado

Homilía de N. P. Guigo.

Guigo, el menor de los siervos de la Cruz que hay en la Cartuja, a un hombre respetable: “Vivir y morir por Cristo”. Cada cual piensa a su manera. Yo, sin embargo, creo que será verdaderamente feliz, no el que ambiciona los honores soberbios de la corte, sino el que se propone vivir humilde y pobremente en el desierto; el que siente viva inclinación a meditar reposadamente; el que tiene ansia de quedarse solo y en silencio. Porque, brillar con los honores, estar encumbrado en dignidades, a mi juicio es una cosa que favorece muy poco la tranquilidad, es peligrosa, sujeta a muchos quebraderos de cabeza, para muchos sospechosa y para nadie segura. Al principio alegre, perpleja después, y triste a la postre. Aplaude a los malos, irrita a los buenos, y engaña frecuentemente a unos y a otros. A
muchos hace desgraciados, y a nadie hace dichoso y feliz.


En cambio, la vida pobre y solitaria, al principio se hace pesada, con la costumbre se torna fácil, y termina haciéndose celestial; constante en las adversidades, confiada en las dudas, en la prosperidad modesta. Sobria en la comida, sencilla en el vestido, intachable en la conversación, casta en las costumbres. Muy digna de ser deseada, ya que ella nada tiene de ambiciosa. Llora frecuentemente sus faltas pasadas, evita las presentes y se pone en guardia contra las futuras. Confía en la misericordia, desconfía de los propios méritos, codicia los bienes celestiales, desprecia los terrenos; se esfuerza por adquirir virtudes sólidas, las ejercita con perseverancia y las conserva para siempre. Se aplica al ayuno con insistencia por fidelidad a la Cruz, se resigna a comer por necesidad corporal, regulando lo uno y lo otro con mesura perfecta, y así refrena la gula cuando se encapricha por comer, y domina el orgullo cuando le da por ayunar.


Se aplica a la lectura, pero tiene marcada preferencia por los libros religiosos y de autoridad reconocida, fijándose más en su solidez doctrinal que en los artificios literarios. Y lo más asombroso y admirable es que de tal manera se mantiene en reposo, que nunca está ociosa. De tal manera multiplica sus ocupaciones que es mucho más frecuente que le falte el tiempo que la variedad del trabajo. Se queja más de la fugacidad del tiempo, que del aburrimiento en el trabajo. ¿Para qué insistir? Exhortar al reposo es cosa muy fácil. Pero esta exhortación supone un espíritu sereno, atento a su propio bien y enemigo de enredarse en pleitos ajenos y en politiquerías; un espíritu que, conservándose tranquilo bajo la milicia de Cristo, no quiere ser al mismo tiempo soldado de Dios y satélite del mundo, teniendo como norma segura que es imposible gozar aquí con el presente siglo y después reinar con Dios en el futuro.


Bien poca cosa son estos renunciamientos y otros semejantes, si tienes en cuenta el cáliz que bebió sobre el patíbulo el que te invita a participar en su reino. A gusto o a disgusto, es necesario que sigas el ejemplo de Cristo pobre, si quieres tener parte en sus riquezas. Si sufrimos con Él, dice el Apóstol, con Él reinaremos; si lo seguimos en la muerte, seremos también sus compañeros en la Vida. Nuestro Divino Mediador responde a dos de sus discípulos que pedían sentarse, uno a su derecha y otro a su izquierda: “¿Podéis beber el cáliz que Yo voy a beber?”, significando así que, al convite de los Patriarcas y al néctar de las copas celestiales se llega a través del cáliz de las terrestres amarguras. Y para que comprendas todavía mejor hacia dónde se dirige el fervor de este discurso, propongo brevemente a tu prudente discreción lo que para mí quiere ser un deseo y un consejo, que, como varón de espíritu generoso y magnánimo, pensando en la salvación eterna, abraces nuestro género de vida, y, hecho un nuevo recluta de Cristo, montes una guardia santa y vigilante en los campamentos de la milicia celestial, con tu espada ceñida a la cintura contra los peligros de la noche.

Fuentes: Lecturas de maitines – 6 de octubre: 1-8 (año A) y 9 a 12 (Año B). Cartuja San José 2020.

29 de agosto: Martirio de San Juan Bautista

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A continuación ofrecemos parte de las lecturas de maitines del día de hoy. Es una homilia de Juan Laspergio (cartujo)

Lectura 9

Hermanos carísimos, la muerte de Cristo dio origen a una multitud de creyentes. De igual modo, gracias a las virtudes y méritos de nuestro Señor Jesucristo, la muerte preciosa de sus mártires y de sus santos ocasionó el aumento considerable del número de sus fieles. De hecho, la persecución de los tiranos y la muerte de los inocentes no pudieron jamás aniquilar la religión cristiana. Al contrario, ella se desarrolló notablemente. Tenemos un ejemplo en san Juan Bautista cuyo martirio celebramos hoy. Murió por Dios. Herodes, rey ateo, quiso borrar totalmente su recuerdo de la memoria de los hombres. No sólo no se olvidó al santo, sino que, inflamados por su ejemplo, millares de hombres aceptaron voluntariamente morir por la justicia y la verdad. Ciertamente, cuanto más se esforzó el tirano por envilecerle, tanto más favoreció su renombre. ¿Qué cristiano fervoroso deja hoy día de honrar a san Juan Bautista? Por todas partes en el mundo católico se celebra su memoria; todas las generaciones lo proclaman bienaventurado; el buen olor de sus virtudes llena toda la Iglesia.

Lectura 10

Él no vivió para sí solamente; no murió tampoco para sí solamente. Admiremos el número de pecadores que se arrepintieron, imitando su vida dura y austera. Admiremos el número de personas a quienes su muerte injusta ayudó a soportar las tribulaciones. Y a nosotros, hoy, ¿de dónde nos viene el fervor que sentimos por Dios y nuestra acción de gracias, si no es del sacrificio de Juan Bautista cuya muerte por amor de Cristo celebramos? Él no se apegó a la vida, es decir, a la vida sensible, entregada al placer y opuesta a la ascesis, sino que deliberadamente la odió rechazando las tentaciones carnales. Al odiar la vida, de hecho la amó verdadera y piadosamente, y la conservó para la vida eterna. Aún más, no sólo aseguró su propia salvación, sino que fue un estímulo para que una multitud de discípulos viviesen según la justicia.

Lectura 11

¿Qué diremos de san Juan Bautista? Él, el mayor de los santos, tendió con todo su ser a la contemplación inefable del Rostro de Dios. De ahí proviene que todavía hoy hay mártires dispuestos a morir por la justicia y por Dios, ofreciéndole el sacrificio supremo de su vida. Ciertamente todos los santos arden en el anhelo por Dios. Mientras no pueden satisfacer plenamente ese deseo, ellos se consuelan provisionalmente conversando con Dios en continua oración y escuchando su palabra en las Sagradas Escrituras, conservando presentes en el espíritu sus dones y beneficios, y sobre todo recurriendo lo más frecuentemente posible a la Sagrada Comunión: en ella se nos da la mejor prenda, la marca suprema del amor divino; en ella, los santos poseen realmente la presencia de aquel a quien aman, aunque sea imposible comprenderle o gozar de él tal cual es. De ahí se puede concluir: aquel, en quien se extinguieron los apetitos carnales, y que está inflamado en el anhelo de lo alto, que desea morir por estar con Cristo y cuyo gran consuelo es la recepción de la Sagrada Eucaristía, ése puede estar absolutamente cierto de poseer el amor de Dios.

Lectura 12

Es una característica del amor divino el invitar a quien arde en él a darse al Señor: él mismo y sus bienes, por el honor de Dios, para cumplir su voluntad. La salvación eterna está vinculada al hecho de preferir la muerte al pecado: el pecado que lleva a la muerte y que ofende muy gravemente a Dios. Aún más: el amor perfecto no se contenta con evitar el pecado mortal, sino que trata de abandonarse al beneplácito de Dios. Así, san Juan Bautista despreció deliberadamente su vida mortal por amor a Cristo, prefiriendo desobedecer al tirano antes que a Dios. Hermanos carísimos, este ejemplo nos enseña que la voluntad de Dios debe anteponerse a todo. Dar gusto a los hombres es una vana utilidad: con frecuencia eso es gravemente nocivo. Ofender a Dios lleva consigo inevitablemente graves daños. Por eso, junto con los amigos de Dios, muramos a todos nuestros vicios, a todos nuestros desórdenes. Pisoteemos nuestro amor propio pecaminoso: esforcémonos por hacer crecer en nosotros el amor de Cristo. En la medida en que aumente su ardor, nos hará más felices en el cielo y más cercanos al Señor.

Fuente: Lecturas de Maitines – Ciclo B – 29 de agosto – Lecturas 9 a 12 (Cartuja San José 2020)

Imagen: La decapitación de San Juan Bautista (Caravaggio)